cubierta vegetal en un olivar

Efecto de las cubiertas vegetales en la agricultura

La desertificación del suelo y su erosión son algunos de los principales problemas que los agricultores afrontan a la hora de gestionar eficientemente su explotación agrícola. En ese sentido, las cubiertas vegetales sirven como aliado natural a la grave problemática que actualmente sufren.

Cubiertas Vegetales: ¿qué es y para qué se utiliza?

Cada vez se está hablando más sobre un tema latente, y es el gran riesgo de desertificación del suelo que España soportará durante las próximas décadas. Así lo afirma el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación de España, con un rotundo titular: «más del 66% del territorio español pertenece a las categorías de áreas áridas, semiáridas y subhúmedas secas», las cuales se encuentran potencialmente afectadas por el proceso.

«Más del 66% del territorio español pertenece a las categorías de áreas áridas, semiáridas y subhúmedas secas».

Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (MAPA), Gobierno de España

Con el objetivo de combatir proactivamente los futuros problemas que surgen derivados del cambio climático y sus efectos, tema sobre el que ya hablamos en entradas anteriores como ésta, han surgido diversas metodologías de agricultura sostenible, y en este artículo nos enfocaremos en una de ellas: el manejo de cubiertas vegetales.

Basándonos en la definición que utiliza el Colegio Oficial de Ingenieros Agrónomos de Levante (COIAL), las cubiertas vegetales son plantas vivas o restos de plantas muertas que se utilizan cubriendo una capa de suelo desnudo y entre plantas cultivadas para proteger el suelo de distintas externalidades, como son la erosión, pérdida y destrucción de los microorganismos benéficos y la evaporación del agua en el suelo.

Tipos de Cubiertas Vegetales

Existen principalmente dos tipos de cubiertas vegetales: vivas e inertes.

Cubiertas Vegetales Vivas

Por un lado, encontramos las cubiertas espontáneas o de hierbas adventicias o «malas hierbas«. Estas consisten en mantener y dejar crecer las hierbas existentes en el banco de semillas del suelo que sean de fácil control (bellis perennis, chamaemelum nobile, eruca vesicaria…) poniendo especial atención a las hierbas de difícil control. Suelen utilizarse tanto en agricultura convencional como en agricultura ecológica, siendo muy habitual verlas a lo largo de la extensión del terreno.

Por otro lado, encontramos las cubiertas de especies cultivadas, las cuales se realizan mediante siembras de cultivos de gramíneas y leguminosas, muchos más tipos de cultivos. Uno de los principales inconvenientes de este tipo de cubiertas es que aumentan los costos por la compra de semilla y la realización de operaciones en la cubierta.

Cubiertas de restos vegetales e inertes

Por otra parte, podemos utilizar los restos de plantas o cubiertas inertes. La principal funcionalidad de este tipo de cubiertas es cubrir el suelo con restos de poda y hojas, así como restos vegetales y materia de diferente origen. Aunque este tipo de cubierta ayuda a aumentar el contenido de agua del suelo, al no evapotranspirar, es la cubierta menos recomendada por los siguientes motivos:

  • Pueden provocar graves riesgos fitosanitarios en el caso que el material vegetal que se aplique lo traiga consigo.
  • Requieren en muchas ocasiones la aplicación de herbicidas para erradicar malas hierbas que aparecen.
Cubierta Vegetal Inerte

Principales Beneficios de la Cobertura Vegetal

Actualmente, se han llevado a cabo multitud de investigaciones y proyectos que demuestran la efectividad y beneficio de las cubiertas vegetales, que podemos resumir en los siguientes puntos:

  • Disminución de costes de producción, así como de los tiempos operacionales.
  • Aumento del contenido de materia orgánica del suelo. Retiene el CO2 al degradarse los restos vegetales en el suelo.
  • Disminuye la erosión. Se protege al suelo de los fuertes impactos de las gotas de lluvia y de la corrosión de materiales, así como la aparición de vaguadas.
  • Incrementa la biodiversidad. Se crean ecosistemas que permiten mantener la biodiversidad de fauna y flora.
  • Mejora de la calidad del aire. Al no realizar tareas de laboreo ni quema de restos de poda, se disminuye de manera muy importante la emisión de gases de efecto invernadero.

Europa y las Coberturas Vegetales

Durante los últimos años, la Unión Europea está trabajando con un objetivo: garantizar el progreso siendo respetuosos con el medio ambiente y apostando por la sostenibilidad de todos los procesos.

En este sentido, la Comisión Europea se ha embarcado en la creación de una nueva Política Agraria Común (PAC) que se iniciará en enero del próximo año 2023. Uno de sus puntos más importantes se traslada en los llamados «Eco-regímenes” y, en concreto, en el número 2 llamado “Implantación de cobertura vegetal viva en cultivos” cuyo objetivo es evitar la erosión del suelo a través de una cobertural vegetal viva tanto en cultivos herbáceos como leñosos.

Dice el eco-esquema que, “en cultivos herbáceos consistiría en la implantación de un barbecho semillado o un barbecho melífero y, en el caso de cultivos leñosos se llevaría a cabo a través de la implantación de una cubierta vegetal permanente, ya sea natural o semillada, tanto en secano como en regadío.” Este eco-esquema concreto, puede incidir en una serie de resultados positivos a largo plazo para la agricultura europea y española, como son:

  1. Aumentar la capacidad de sumidero de carbono del suelo.
  2. Reducir la vulnerabilidad de los sistemas agrícolas, ganaderos y/o forestales a los impactos del cambio climático y a los eventos extremos.
  3. Promover prácticas agrícolas que contribuyan a la reducción y optimización del uso de insumos tales como fertilizantes minerales, agua, energía…
  4. Mejorar la calidad del agua, reduciendo la contaminación procedente de fuentes agrarias.
  5. Evitar la erosión y desertificación.
  6. Mejorar la textura, la estructura y mantener la fertilidad del suelo.
  7. Proteger el suelo agrícola de mayor capacidad productiva frente a otros usos.
  8. Mantener y recuperar los hábitats de la fauna silvestre.
  9. Mantener y mejorar la heterogeneidad de los paisajes agrícolas.
  10. Impulsar acciones que palíen el declive de polinizadores y contribuir a la conservación de estos insectos.
  11. Fomentar sistemas de producción agrarios sostenibles como es el caso de la producción agraria ecológica.

Monitorización de cubierta vegetal con plataforma web Graniot

Actualmente existen infinidad de recursos, tecnologías y servicios que proporcionan datos críticos de agricultura de precisión para conocer el estado de salud de nuestro cultivo, como son los índices de vegetación y de vigor de planta (NDVI) y de humedad superficial (NDWI), tratados utilizando imágenes de satélite, los datos de evapotranspiración (Et0), precipitaciones y humedades ambiente que nos dan las estaciones climatológicas y sensores de humedad en suelo, así como los datos precisos de drones.

En Graniot disponemos de una plataforma de consulta de los parámetros anteriormente descritos, y usuarios reconocidos por su ejercicio de divulgación de bunas prácticas agrícolas, como es Antonio Conde, utilizan semanalmente nuestra plataforma web para mejorar su toma de decisiones y manejo de cultivos.

Por ejemplo, Antonio compartía en Febrero 2022 los datos que Graniot le proporciona para comprobar la efectividad de sus tratamientos de cubierta vegetal en su finca agrícola, comparando una imagen de Mayo 2017 vs. Mayo 2021.
En Junio 2022, nos daba otro ejemplo de monitorización de cubierta vegetal, utilizando la aplicación de Graniot para comprobar el estado de crecimiento de la cubierta y el posterior desbroce.

¿Cómo puedo comenzar a aplicar técnicas de agricultura de precisión y agricultura sostenible?

Mes a mes, más agricultores se interesan por los datos que pueden generar en su finca agrícola, y de qué manera pueden beneficiarse de ellos, reduciendo costes directos de fitosanitarios y riego gracias a una buena interpretación de éstos. Desde Graniot estamos convencidos de que el futuro de la agricultura es digital, y que las nuevas tecnologías nos ayudarán a preservar la agricultura familiar, a la vez que es rentable y respetuosa con el medio ambiente.

Por eso, ofrecemos una suscripción a nuestra plataforma web de 30 días, y te damos la oportunidad de tener una formación con nuestro equipo técnico, para que así puedas aprovechar al máximo las oportunidades que la agricultura de precisión brinda actualmente a cualquier tipo de explotación agraria. ¡Regístrate y comienza ya tu prueba gratuita!

Por una agricultura más sostenible, ayudando a nuestros agricultores. 👨‍🌾🌱

Comienza a recoger datos reales gracias a la agricultura de precisión

Por una agricultura más sostenible y consciente por el medio ambiente. 👨‍🌾🌱