Paisaje Olivos

Supervivencia del olivar en una España cada vez más seca

La producción de aceituna en España

España es mundialmente conocida por tener una rica historia y cultura, un clima cálido y soleado y, por supuesto, por su gran producción de aceitunas y aceite de oliva. De hecho, España produce más aceitunas que cualquier otro país del mundo. Cada año se producen en el país cerca de seis millones de toneladas de aceitunas, de las que una gran parte se destina a la elaboración de aceite de oliva1. Los productos oleícolas españoles son una parte importante de la economía agraria de España, especialmente en el sur del país. Sin embargo, la producción de aceitunas se enfrenta a un grave problema: el cambio climático. La producción está experimentando un aumento de los efectos negativos ya que España se está volviendo cada vez más calurosa y seca, y esto podría tener consecuencias nefastas para los olivicultores y los consumidores.

¿Cómo afecta el cambio climático a los olivos?

En primer lugar, es importante discutir brevemente por qué exactamente el cambio climático tendrá efectos tan negativos en la producción de aceitunas. Muchos agricultores afirman que los suelos de tipo arcilloso son el mejor tipo de suelo para el cultivo del olivo. Estos suelos suelen retener más agua y tienen un nivel de pH en el rango más adecuado2. Sin embargo, las investigaciones demuestran que con menos precipitaciones, la salinidad de los suelos arcillosos aumentará, los suelos se volverán más ácidos y, lo que es más importante, la humedad del suelo disminuirá3. Desgraciadamente, en España, especialmente en el sur, se esperan tendencias climáticas más cálidas y secas por el cambio climático denominado antropogénico, por lo que las explotaciones olivareras probablemente sufrirán las consecuencias mencionadas.

Viabilidad del olivo en Andalucía, España. Un rojo más oscuro significa mayor viabilidad. De Arenas-Castro et al. (2020), pág. 9.

Consecuencias Económicas

«España podría ver reducida la producción de aceite de oliva en un 30%.»

Barbuzano, J. (2013)

La industria olivarera española genera miles de millones de euros al año sólo en exportaciones. Dado que la industria olivarera es cada vez más vulnerable al cambio climático, España podría sufrir consecuencias económicas muy negativas. Casi el 80% de todo el aceite de oliva que se produce en el país se exporta4, y España es responsable del 33% del aceite de oliva que se produce a nivel mundial5. Sin embargo, los investigadores predicen que para finales de siglo, España podría ver una reducción del 30% en la producción de aceite de oliva6. Esto dará lugar no sólo a una reducción del PIB agrícola, sino también a menos dinero para los agricultores, y a productos más costosos para los consumidores. En España hay dos millones de hectáreas de explotaciones olivareras7 , y los estudios sugieren que hasta un 20% de ellas podrían ser incapaces de producir aceitunas en las próximas décadas. Esto podría afectar a más de 200.000 pequeñas explotaciones en todo el país8. Está claro que hay que hacer algo frente a este grave problema.

Mitigación y adaptación

Desgraciadamente, dado que los niveles globales de carbono siguen aumentando, no parece que la industria olivarera vaya a poder escapar de algunos efectos del cambio climático. Sin embargo, como nota positiva, hay cosas que se pueden hacer para ayudar a mantener las explotaciones olivareras y aliviar una posible escasez de aceitunas en el futuro. Como se ha mencionado anteriormente, mantener la humedad adecuada del suelo es uno de los principales retos a los que se enfrentarán los olivicultores en los próximos años. Por lo tanto, encontrar formas de mantener la humedad del suelo es clave para evitar que la industria del olivo fracase. Una de las formas de preservar la humedad del suelo es añadir más plantas a los alrededores de los olivos, es decir, añadir cubierta vegetal. Esto no sólo proporcionará un efecto refrescante para el suelo, lo que resultará en una menor evaporación, sino que también evitará la erosión del suelo, lo que también puede reducir el problema de la humedad del suelo. Una segunda opción podría ser aumentar y mejorar los sistemas de riego9.

«Encontrar formas de mantener la humedad del suelo es clave para evitar el fracaso de la industria olivarera»

Redi, G. (2004)

Sin embargo, se requiere más esfuerzo que simplemente saber cómo abordar el problema. Saber cuándo y dónde aplicar las técnicas de mitigación es igual de importante. Por este motivo, deben utilizarse métodos como la teledetección para encontrar los niveles de humedad del suelo y dónde no cumplen las normas viables para los olivos. La teledetección consiste en recopilar información superficial sobre un objeto o lugar de manera remota. El proceso consta de dos partes. Un dispositivo para registrar la radiación de una zona u objeto, y el análisis de los datos10. En Graniot utilizamos la teledetección a través de satélites para obtener una amplia variedad de datos, incluida la humedad superficial del suelo. Esta tecnología ayuda a los agricultores a determinar si sus cultivos tienen niveles suficientes de humedad en el suelo.

Imagen de la aplicación de Graniot en la que se compara la humedad del suelo de una misma parcela en dos fechas diferentes.

Referencias

  1. “Olive Production.” (2022). Food and Agriculture Organization. “Olive Production.” (2022). Food and Agriculture Organization.
  2. Finch, H. J. S., Samuel, A. M., & Lane, G. P. F. (2014). Soils and soil management. Lockhart & Wiseman’s Crop Husbandry Including Grassland, 9, 37-62. https://doi.org/10.1533/9781782423928.1.37 
  3. Gelybo, G., Toth, E., Farkas, C., Horel, A., Kasa, I., & Bakacsi, Z. (2018). Potential impacts of climate change on soil properties. Agrochemisty and Soil Science, 67(1), 121-141. DOI: 10.1556/0088.2018.67.1.9 
  4. Diaz, S. (2022). Spanish olive oil: The liquid gold that must be developed further. Caixa Bank Research.
  5. Arenas-Castro, S., Gonçalves, J. F., Moreno, M., & Villar, R. (2020). Projected climate changes are expected to decrease the suitability and production of olive varieties in southern Spain. Science of the Total Environment, 709, 136-161. https://doi.org/10.1016/j.scitotenv.2019.136161
  6. Barbuzano, J. (2020). Climate change will reduce Spanish olive oil production. EOS.
  7. Ibid 5
  8. Dollimore, L. (2019). Report warns 20% of Spain’s olive farms could disappear within a decade. The Olive Press. https://www.theolivepress.es/spain-news/2019/06/22/report-warns-20 -of-spains-olive-farms-could-disappear-within-a-decade/
  9. Reid, G. (2004). Improving soil moisture. NSW Department of Primary Industry. https://www.dpi.nsw.gov.au/__data/assets/pdf_file/0008/166796/improve-soil-moisture.pdf 10.  Babaeian, E., Sadeghi, M., Jones, S. B., Montzka, C., Vereecken, H., & Tuller, M. (2019). Ground, Proximal, and satellite remote sensing of soil moisture. Reviews of Geophysics, 57(2), 530-616. https://doi.org/10.1029/2018RG000618

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