Efectos del cambio climático en la agricultura

Cambio climático: ¿cuál es el problema?

A nivel mundial, los científicos expresan su preocupación por el cambio climático. En particular, los estudios sugieren que entre 2021 y 2050, el 22,3% de toda Europa tendrá un nuevo tipo de clima. Esta cifra aumenta hasta el 48,1% entre los años 2061 y 2090, lo que significa que, potencialmente, en menos de 40 años, casi la mitad Europa tendrá un clima diferente al actual1. Por ejemplo, en España hay actualmente una mezcla de climas que varían entre el árido, el mediterráneo y el continental. Sin embargo, a medida que avancen las décadas, estas zonas climáticas se transformarán en áreas mucho mas cálidas y secas2.

Seguramente, España no es el único país que se verá afectado por lo que surge la pregunta: ¿A qué afectará el cambio climático global? Este post se centrará en cuestiones que muchos habitantes de países desarrollados dan por hecho: La producción de cultivos y la seguridad alimentaria.

«En menos de 40 años, casi la mitad del territorio europeo tendrá un clima diferente al actual».

Gallardo et al. (2013)

Los efectos del cambio climático en el rendimiento de los cultivos

Para empezar, hablaremos de lo que está ocurriendo exactamente con los cambios climáticos de la Tierra y de cómo estos cambios afectan a los rendimientos agrícolas. El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) ha evaluado que, debido a las innovaciones tecnológicas, el rendimiento de los cultivos está aumentando en algunas partes del mundo, pero este crecimiento se está viendo frenado por el cambio climático. Muchos temen que esta ralentización no promueva un crecimiento alimentario suficiente si no cambian los hábitos de consumo de alimentos.3 Por esta razón, empresas de tecnología agrícola como Graniot, buscan constantemente mejorar sus tecnologías para ayudar a garantizar el máximo rendimiento de los cultivos.

Graniot utiliza tecnología satelital y agricultura de precisión para mejorar la eficiencia de las fincas agrícolas.

Hay cuatro factores climáticos principales que afectan al rendimiento de los cultivos. Estos factores son: El aumento de las temperaturas, la intensificación del ciclo hidrológico (del agua), el aumento de los niveles de dióxido de carbono (CO2) y los niveles elevados de ozono atmosférico (O3). Por ahora, nos centraremos en los cambios de temperatura y precipitación. Se espera que el aumento de las temperaturas globales disminuya el rendimiento de los cultivos a nivel mundial en aproximadamente un 1,5% cada década. Además, los niveles de precipitación variarán entre un -10% en las zonas subtropicales, como el sur de EE.UU. y España, y un +20% en las latitudes más altas.4 Pero, ¿por qué son un problema estos cambios de temperatura y precipitación? Pues bien, un aumento de la temperatura dará lugar a mayores tasas de evapotranspiración, por lo que habrá más tormentas seguidas de una mayor escorrentía del suelo y, por lo tanto, un mayor riesgo de tendencias de desgaste del suelo, baja humedad del suelo y sequías. Todo este bucle de retroalimentación es sólo un ejemplo de lo delicado que es el sector agrícola y de la facilidad con que el cambio climático puede desequilibrar la industria agraria mundial.

«Gracias a las innovaciones tecnológicas, el rendimiento de los cultivos está aumentando en algunas partes del mundo, pero este crecimiento se ve frenado por el cambio climático».  

IPCC «Cambio climático 2022: impactos, adaptación y vulnerabilidad»

La producción de maíz, la que más sufre

Un cultivo en particular que sufrirá gravemente las consecuencias del cambio climático es el maíz. Junto con otros cultivos como la soja, el trigo, el arroz y el algodón, son muy sensibles a pequeños cambios de temperatura, lo que significa que pueden tener consecuencias nefastas para el crecimiento de estas plantas.5

Volviendo a España, los estudios realizados han demostrado que la nación ibérica verá disminuida la producción de maíz en todas las regiones debido a los aumentos de temperatura en todo el país. Estos aumentos darán lugar a una menor duración del crecimiento del cultivo. En consecuencia, el suelo se dejará de utilizar durante más tiempo a lo largo del año, dejando que las plagas y las malas hierbas se apoderen de él, junto con más problemas con la calidad del suelo y el riego. Este factor, junto con las reservas de agua cada vez más limitadas y los elevados costes de producción, hacen que el maíz pueda ser uno de los muchos cultivos que no durarán mucho más en España.6

La inseguridad alimentaria mundial es una amenaza creciente

Dado que se prevé que el cambio climático dificulte el rendimiento de los cultivos, la inseguridad alimentaria es una amenaza creciente. La agricultura es en realidad una práctica que induce al cambio climático y libera muchos gases de efecto invernadero. Aquí nos encontramos en un ciclo difícil. Ciertamente, el aumento de las temperaturas provocará un menor rendimiento de los cultivos por lo que se requerirán prácticas agrícolas más intensivas que posteriormente inducirán un mayor cambio climático. Este ciclo continuará hasta que se utilicen métodos agrícolas menos intensivos.7 Lo trágico de este ciclo es que ambos resultados provocan inseguridad alimentaria. O seguimos utilizando prácticas intensivas que exacerban el cambio climático, perjudicando el rendimiento de los cultivos. O bien, cultivamos menos alimentos. En cualquier caso, la escasez de alimentos es una preocupación.

El aumento de las precipitaciones del que hablábamos antes es otro motivo de preocupación para la seguridad alimentaria. Las fuertes precipitaciones y las inundaciones causan daños a los cultivos en todo el mundo, y se espera que aumenten en muchas partes del mundo. Un modelo sugiere que, en los próximos 30 años, los daños en el maíz de EE.UU. podrían superar los 3.000 millones de dólares al año por daños directos, pérdidas de empresas privadas y seguros gubernamentales debido al aumento de las precipitaciones. Independientemente de dónde se produzcan los costes, el rendimiento del maíz se reducirá en gran medida, limitando significativamente el suministro de alimentos ya que, a nivel mundial, el maíz es uno de los cultivos más cultivados. Y este problema no es exclusivo de Estados Unidos.

Entonces, la pregunta es: ¿Qué se puede hacer para evitar la inseguridad alimentaria mundial? Bueno, la respuesta obvia sería eliminar el cambio climático. Aunque, desgraciadamente, esto es poco probable, ya que requiere la cooperación mundial. Por ahora, algunas formas potenciales de aliviar las consecuencias del cambio climático en la producción de cultivos son la mejora del riego, los insumos químicos y las diferentes variedades de cultivos. Estos cambios pueden permitir, y han permitido, aumentar el rendimiento de los cultivos a pesar de los efectos contrarios del cambio climático. Otras técnicas de adaptación incluyen la cosecha más temprana o el cultivo de plantas híbridas que tienen una temporada de crecimiento más larga y pueden sobrevivir con menos agua.8 Lamentablemente, la adaptación no va a eliminar el problema, aparentemente inevitable, de la inseguridad alimentaria mundial, pero la investigación y la comprensión de posibles técnicas de mitigación y adaptación como éstas pueden ayudar a aliviar parte de la carga del cambio climático.

Ejemplo de gráfica histórica de vigor trigo.
Ejemplo de gráfica histórica de humedad superficial en trigo.

Graniot es un ejemplo de organización que utiliza su tecnología y sus recursos para ayudar a los agricultores a utilizar eficazmente sus explotaciones para maximizar la producción. Queremos también colaborar con este post a visibilizar el problema del cambio climático y sus repercusiones en este #DiaDeLaTierra.

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